OUVINDO Aids

Aparelhos auditivos são pequenos amplificadores operados por bateria usados ​​no ouvido. Microfones pequenos são usados ​​para captar sons do ambiente. Esses sons são então aumentados para que o usuário possa ouvi-los melhor. Aparelhos auditivos não restaure sua audição ao normal. Eles não evitam a deterioração natural da audição, nem causam deterioração adicional da capacidade auditiva. Contudo, aparelhos auditivos freqüentemente melhora a habilidade de comunicação em situações cotidianas.

A Audiologia para Adultos oferece duas abordagens de serviço para aparelhos auditivos: tecnologia avançada em uma abordagem agrupada e um modelo básico em uma abordagem separada. A tecnologia avançada tem mais canais de processamento, redução de ruído de impulso e estado estacionário multicanal e direcionalidade adaptável, bem como opções recarregáveis ​​e Bluetooth. Estas ajudas são entregues com garantia de 2 a 3 anos e todas as visitas e serviços ao consultório estão incluídos no custo. O modelo básico tem menos canais de processamento, redução de ruído básica e direcionalidade. Esses aparelhos auditivos são entregues com garantia de 1 ano e as consultas e serviços pós-adaptação não estão incluídos no custo. O custo é significativamente menor e mais acessível. As melhores práticas para adaptação de aparelhos auditivos são aplicadas em ambas as abordagens de serviço.

O que é um aparelho auditivo?

Um aparelho auditivo é um pequeno dispositivo eletrônico que você usa na orelha ou atrás dela. Ele torna alguns sons mais altos para que uma pessoa com perda auditiva possa ouvir, se comunicar e participar mais plenamente das atividades diárias. Um aparelho auditivo pode ajudar as pessoas a ouvirem mais em situações de silêncio e ruído. No entanto, apenas uma em cada cinco pessoas que se beneficiariam com um aparelho auditivo realmente usa um.

Um aparelho auditivo possui três partes básicas: microfone, amplificador e alto-falante. O aparelho auditivo recebe o som através de um microfone, que converte as ondas sonoras em sinais elétricos e as envia para um amplificador. O amplificador aumenta a potência dos sinais e os envia ao ouvido através de um alto-falante.

Como os aparelhos auditivos podem ajudar?

Os aparelhos auditivos são úteis principalmente para melhorar a compreensão auditiva e de fala de pessoas com perda auditiva resultante de danos às pequenas células sensoriais do ouvido interno, chamadas células ciliadas. Esse tipo de perda auditiva é chamado de perda auditiva neurossensorial. O dano pode ocorrer como resultado de doença, envelhecimento ou ferimentos causados ​​por ruído ou certos medicamentos.

Um aparelho auditivo amplia as vibrações sonoras que entram no ouvido. As células ciliadas sobreviventes detectam as vibrações maiores e as convertem em sinais neurais que são transmitidos ao cérebro. Quanto maior o dano às células ciliadas de uma pessoa, mais grave a perda auditiva e maior a amplificação do aparelho auditivo necessária para compensar a diferença. No entanto, existem limites práticos para a quantidade de amplificação que um aparelho auditivo pode proporcionar. Além disso, se o ouvido interno estiver muito danificado, mesmo grandes vibrações não serão convertidas em sinais neurais. Nessa situação, um aparelho auditivo seria ineficaz.

Como posso descobrir se preciso de um aparelho auditivo?

Se você acha que pode ter perda auditiva e se beneficiar de um aparelho auditivo, visite seu médico, que poderá encaminhá-lo a um otorrinolaringologista ou audiologista. Um otorrinolaringologista é um médico especializado em distúrbios do ouvido, nariz e garganta e investigará a causa da perda auditiva. Um audiologista é um profissional de saúde auditiva que identifica e mede a perda auditiva e realizará um teste auditivo para avaliar o tipo e o grau da perda.

Existem diferentes estilos de aparelhos auditivos?

Estilos de aparelhos auditivos

Tipos de aparelhos auditivos 5. Atrás da orelha (BTE), Mini BTE, In-the-ear (ITE), In-the-channel (ITC) e Completamente no canal (CIC)
Fonte: NIH / NIDCD

  • Atrás da orelha Os aparelhos auditivos (BTE) consistem em um estojo de plástico rígido usado atrás da orelha e conectado a um molde de plástico que se encaixa dentro da orelha externa. As partes eletrônicas são mantidas no estojo atrás da orelha. O som viaja do aparelho auditivo através do molde para o ouvido. Os aparelhos BTE são usados ​​por pessoas de todas as idades para perda auditiva leve a profunda. Um novo tipo de aparelho BTE é um aparelho auditivo de encaixe aberto. Pequenos auxílios de encaixe aberto se encaixam completamente atrás da orelha, com apenas um tubo estreito inserido no canal auditivo, permitindo que o canal permaneça aberto. Por esse motivo, os aparelhos auditivos de encaixe aberto podem ser uma boa opção para as pessoas que sofrem de acúmulo de cera, pois esse tipo de auxílio tem menos probabilidade de ser danificado por essas substâncias. Além disso, algumas pessoas podem preferir o aparelho auditivo de encaixe aberto, porque a percepção da voz não parece "entupida".
  • In-the-ear Os aparelhos auditivos (ITE) se encaixam completamente dentro do ouvido externo e são usados ​​para perda auditiva leve a grave. O estojo dos componentes eletrônicos é feito de plástico rígido. Alguns auxiliares de ITE podem ter certos recursos adicionais instalados, como uma bobina telefônica. Um telecoil é uma pequena bobina magnética que permite que os usuários recebam som pelo circuito do aparelho auditivo, e não pelo microfone. Isso facilita ouvir conversas por telefone. Um telecoil também ajuda as pessoas a ouvir em instalações públicas que instalaram sistemas de som especiais, chamados sistemas de circuito de indução. Os sistemas de circuito de indução podem ser encontrados em muitas igrejas, escolas, aeroportos e auditórios. Geralmente, os auxiliares de ITE não são usados ​​por crianças pequenas porque as caixas precisam ser substituídas com frequência à medida que a orelha cresce.
  • Canal auxiliares se encaixam no canal auditivo e estão disponíveis em dois estilos. O aparelho auditivo intra-canal (ITC) é feito para se ajustar ao tamanho e formato do canal auditivo de uma pessoa. Um aparelho auditivo completamente no canal (CIC) está quase escondido no canal auditivo. Ambos os tipos são usados ​​para perda auditiva leve a moderadamente grave. Por serem pequenos, os auxiliares do canal podem ser difíceis de ajustar e remover. Além disso, os auxiliares de canal têm menos espaço disponível para baterias e dispositivos adicionais, como uma bobina telefônica. Eles geralmente não são recomendados para crianças pequenas ou para pessoas com perda auditiva severa a profunda, porque seu tamanho reduzido limita seu poder e volume.

Todos os aparelhos auditivos funcionam da mesma maneira?

Os aparelhos auditivos funcionam de maneira diferente, dependendo da eletrônica usada. Os dois principais tipos de eletrônicos são analógicos e digitais.

análogo os auxílios convertem as ondas sonoras em sinais elétricos, que são amplificados. Os aparelhos auditivos analógicos / ajustáveis ​​são personalizados para atender às necessidades de cada usuário. O auxílio é programado pelo fabricante de acordo com as especificações recomendadas pelo seu audiologista. Os aparelhos auditivos analógicos / programáveis ​​têm mais de um programa ou configuração. Um audiologista pode programar o auxílio usando um computador e você pode alterar o programa para diferentes ambientes de audição - de uma sala pequena e silenciosa a um restaurante lotado a grandes áreas abertas, como um teatro ou estádio. O circuito analógico / programável pode ser usado em todos os tipos de aparelhos auditivos. Os auxílios analógicos geralmente são mais baratos que os digitais.

Mídias os auxílios convertem as ondas sonoras em códigos numéricos, semelhantes ao código binário de um computador, antes de amplificá-las. Como o código também inclui informações sobre o tom ou a intensidade do som, o auxílio pode ser programado especialmente para amplificar algumas frequências mais do que outras. O circuito digital oferece ao audiologista mais flexibilidade para ajustar o auxílio às necessidades do usuário e a determinados ambientes auditivos. Esses auxílios também podem ser programados para focar em sons provenientes de uma direção específica. O circuito digital pode ser usado em todos os tipos de aparelhos auditivos.

Qual aparelho auditivo funcionará melhor para mim?

O aparelho auditivo que funcionará melhor para você depende do tipo e gravidade da sua perda auditiva. Se você tem uma perda auditiva nos dois ouvidos, geralmente são recomendados dois aparelhos auditivos, porque eles fornecem um sinal mais natural ao cérebro. Ouvir nos dois ouvidos também ajudará você a entender a fala e a localizar de onde vem o som.

Você e seu audiologista devem selecionar um aparelho auditivo que melhor se adapte às suas necessidades e estilo de vida. O preço também é uma consideração importante, porque os aparelhos auditivos variam de centenas a vários milhares de dólares. Semelhante a outras aquisições de equipamentos, estilo e recursos afetam o custo. No entanto, não use o preço sozinho para determinar o melhor aparelho auditivo para você. Só porque um aparelho auditivo é mais caro que outro, não significa necessariamente que ele se adapte melhor às suas necessidades.

Um aparelho auditivo não restaurará sua audição normal. Com a prática, no entanto, um aparelho auditivo aumentará sua percepção dos sons e de suas fontes. Você deseja usar o seu aparelho auditivo regularmente; portanto, selecione um que seja conveniente e fácil de usar. Outros recursos a serem considerados incluem peças ou serviços cobertos pela garantia, cronograma e custos estimados para manutenção e reparo, opções e oportunidades de atualização e a reputação da empresa de aparelhos auditivos por qualidade e serviço ao cliente.

Que perguntas devo fazer antes de comprar um aparelho auditivo?

Antes de comprar um aparelho auditivo, faça ao audiologista estas perguntas importantes:

  • Quais recursos seriam mais úteis para mim?
  • Qual é o custo total do aparelho auditivo? Os benefícios das novas tecnologias superam os custos mais altos?
  • Existe um período de teste para testar os aparelhos auditivos? (A maioria dos fabricantes permite um período de avaliação de 30 a 60-dia durante o qual os auxílios podem ser devolvidos para reembolso.) Quais taxas não são reembolsáveis ​​se os auxílios forem devolvidos após o período de avaliação?
  • De quanto tempo é a garantia? Pode ser estendido? A garantia cobre manutenção e reparos futuros?
  • O audiologista pode fazer ajustes e fornecer serviços e pequenos reparos? Serão fornecidas ajudas de empréstimo quando forem necessários reparos?
  • Que instrução o audiologista fornece?

Como posso me ajustar ao meu aparelho auditivo?

Os aparelhos auditivos levam tempo e paciência para serem usados ​​com sucesso. O uso regular de seus auxílios ajudará você a se adaptar a eles.

Menina com aparelho auditivo

Familiarize-se com os recursos do seu aparelho auditivo. Com o seu audiologista presente, pratique colocando e retirando o auxílio, limpando-o, identificando auxiliares direito e esquerdo e substituindo as baterias. Pergunte como testá-lo em ambientes de escuta onde você tem problemas com a audição. Aprenda a ajustar o volume do aparelho e a programá-lo para sons muito altos ou muito baixos. Trabalhe com seu audiologista até que você esteja confortável e satisfeito.

Você pode enfrentar alguns dos seguintes problemas ao se adaptar ao uso de seu novo auxílio.

  • Meu aparelho auditivo se sente desconfortável. Algumas pessoas podem achar um aparelho auditivo um pouco desconfortável no início. Pergunte ao seu audiologista quanto tempo você deve usar o seu aparelho auditivo enquanto estiver se ajustando a ele.
  • Minha voz parece muito alta. A sensação de "obstrução" que faz com que a voz do usuário do aparelho auditivo pareça mais alta dentro da cabeça é chamada de efeito de oclusão, e é muito comum para os novos usuários do aparelho auditivo. Verifique com seu audiologista para ver se é possível uma correção. A maioria das pessoas se acostuma com esse efeito ao longo do tempo.
  • Recebo feedback do meu aparelho auditivo. Um som de assobio pode ser causado por um aparelho auditivo que não se encaixa ou não funciona bem ou está obstruído por cera ou fluido. Consulte seu audiologista para ajustes.
  • Eu ouço barulho de fundo. Um aparelho auditivo não separa completamente os sons que você deseja ouvir daqueles que não deseja ouvir. Às vezes, no entanto, o aparelho auditivo pode precisar ser ajustado. Converse com seu audiologista.
  • Ouço um zumbido quando uso meu telefone celular. Algumas pessoas que usam aparelhos auditivos ou implantaram aparelhos auditivos apresentam problemas com a interferência de radiofrequência causada por telefones celulares digitais. No entanto, aparelhos auditivos e telefones celulares estão melhorando; portanto, esses problemas ocorrem com menos frequência. Quando estiver sendo equipado para um novo aparelho auditivo, leve seu telefone celular para ver se ele funcionará bem com o aparelho.

Como posso cuidar do meu aparelho auditivo?

A manutenção e os cuidados adequados prolongam a vida útil do seu aparelho auditivo. Crie o hábito de:

  • Mantenha os aparelhos auditivos longe do calor e da umidade.
  • Limpe os aparelhos auditivos conforme as instruções. A cera e a drenagem do ouvido podem danificar um aparelho auditivo.
  • Evite usar spray de cabelo ou outros produtos para o cabelo enquanto estiver usando aparelhos auditivos.
  • Desligue os aparelhos auditivos quando não estiverem em uso.
  • Substitua as pilhas gastas imediatamente.
  • Mantenha baterias de substituição e pequenos auxílios longe de crianças e animais de estimação.

Existem novos tipos de auxílios disponíveis?

Embora eles funcionem de maneira diferente dos aparelhos auditivos descritos acima, os aparelhos auditivos implantáveis ​​foram projetados para ajudar a aumentar a transmissão de vibrações sonoras que entram no ouvido interno. Um implante de orelha média (MEI) é um pequeno dispositivo conectado a um dos ossos da orelha média. Em vez de amplificar o som que viaja para o tímpano, um MEI move esses ossos diretamente. Ambas as técnicas têm o resultado líquido de fortalecer as vibrações sonoras que entram no ouvido interno para que possam ser detectadas por indivíduos com perda auditiva neurossensorial.

Um aparelho auditivo ancorado no osso (BAHA) é um pequeno dispositivo que se liga ao osso atrás da orelha. O dispositivo transmite vibrações sonoras diretamente para o ouvido interno através do crânio, ignorando o ouvido médio. Os BAHAs são geralmente usados ​​por indivíduos com problemas no ouvido médio ou surdez em um ouvido. Como a cirurgia é necessária para implantar um desses dispositivos, muitos especialistas em audição acham que os benefícios podem não compensar os riscos.

Posso obter assistência financeira para um aparelho auditivo?

Os aparelhos auditivos geralmente não são cobertos pelas companhias de seguro de saúde, embora alguns o façam. Para crianças e adultos jovens com idades inferiores a 21 e abaixo, o Medicaid pagará pelo diagnóstico e tratamento da perda auditiva, incluindo aparelhos auditivos, no serviço de triagem precoce e periódica, diagnóstico e tratamento (EPSDT). Além disso, as crianças podem ser cobertas pelo programa de intervenção precoce de seu estado ou pelo Programa Estadual de Seguro de Saúde Infantil.

O Medicare não cobre aparelhos auditivos para adultos; no entanto, as avaliações de diagnóstico são cobertas se forem solicitadas por um médico com o objetivo de auxiliar o médico no desenvolvimento de um plano de tratamento. Como o Medicare declarou o BAHA um dispositivo protético e não um aparelho auditivo, o Medicare cobrirá o BAHA se outras políticas de cobertura forem cumpridas.

Algumas organizações sem fins lucrativos fornecem assistência financeira para aparelhos auditivos, enquanto outras podem ajudar a fornecer aparelhos usados ​​ou recondicionados. Entre em contato com o Centro de Informações do Instituto Nacional de Surdez e Outros Transtornos da Comunicação (NIDCD) com perguntas sobre organizações que oferecem assistência financeira para aparelhos auditivos.

Que pesquisas estão sendo feitas com aparelhos auditivos?

Os pesquisadores estão procurando maneiras de aplicar novas estratégias de processamento de sinais ao design de aparelhos auditivos. O processamento de sinal é o método usado para modificar as ondas sonoras normais em som amplificado que é a melhor correspondência possível para a audição restante para um usuário de aparelho auditivo. Pesquisadores financiados pelo NIDCD também estão estudando como os aparelhos auditivos podem melhorar os sinais de fala para melhorar a compreensão.

Além disso, os pesquisadores estão investigando o uso de tecnologia auxiliada por computador para projetar e fabricar aparelhos auditivos melhores. Os pesquisadores também estão procurando maneiras de melhorar a transmissão do som e reduzir a interferência do ruído, feedback e o efeito de oclusão. Estudos adicionais enfocam as melhores maneiras de selecionar e ajustar aparelhos auditivos em crianças e outros grupos cuja capacidade auditiva é difícil de testar.

Outro foco de pesquisa promissor é usar as lições aprendidas com modelos animais para projetar microfones melhores para aparelhos auditivos. Cientistas apoiados pelo NIDCD estão estudando a minúscula mosca Ormia ochracea porque sua estrutura auditiva permite que a mosca determine facilmente a origem de um som. Os cientistas estão usando a estrutura da orelha da mosca como modelo para projetar microfones direcionais em miniatura para aparelhos auditivos. Esses microfones amplificam o som vindo de uma determinada direção (geralmente a direção para a qual a pessoa está olhando), mas não os sons que chegam de outras direções. Os microfones direcionais são uma grande promessa para tornar mais fácil para as pessoas ouvirem uma única conversa, mesmo quando cercadas por outros ruídos e vozes.

Onde posso encontrar informações adicionais sobre aparelhos auditivos?

O NIDCD mantém um diretório de organizações que fornecem informações sobre os processos normais e desordenados de audição, equilíbrio, paladar, olfato, voz, fala e linguagem.

Use as seguintes palavras-chave para ajudá-lo a encontrar organizações que podem responder a perguntas e fornecer informações sobre aparelhos auditivos:

Leia mais:

Suas opções para aparelhos auditivos

Tabela de comparação de opções de aparelhos auditivos

Os aparelhos auditivos estão disponíveis em diversos estilos e níveis de tecnologia. Para obter mais informações sobre aparelhos auditivos e serviços de aparelhos auditivos na Universidade de Washington, clique nos links a seguir.

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